緣起千里之路始於初步四大志業八大腳印
  千里之路始於初步  
 
一九九五年,王端正副總來紐西蘭探望在此讀書的孩子,
當他瞭解此地的慈濟人已經有了慈濟志業的足跡,
於是常在舉辦的茶會中,講解慈濟的四大志業和八大腳印,
讓居住在這裡的師兄師姊更深入了解慈濟的精神和理念,
並且鼓勵指導大家如何將力量凝聚起來,使慈濟大愛精神能夠落實在紐西蘭的淨土上。
 
而於一九九五年來紐西蘭旅遊的宋篤志師兄,
因在南島基督城,身體突然生病(經醫生診斷為─帶狀泡疹),
幸經慈濟師姊連繫安排至北島奧克蘭就醫。
因喜歡紐西蘭的環境,在停留的幾天內即買下一棟房子,
並且捐出給慈濟人作為推展會務及舉辦活動之用,
也常利用來紐西蘭的時侯,拜訪居住在當地的慈濟人。
 
因緣成熟,慈濟委員陳美玉師姊負責凝聚當地會員及整理相關資料,
並與十多位師兄師姊專程回花蓮靜思精舍向 上人請示,報告當地慈濟人的心願和會務的推展。
經上人慈允,回來後與蔡美蓮師姊、蔡美珠師姊等師兄師姊,
一起積極向紐西蘭當地政府申請立案,大家共同發願要在這塊土地上,
力行慈悲喜捨之菩薩道,讓慈濟朶朶心蓮開遍這白雲之鄉。
 
     
 
一九九七年,慈濟人為協助格蘭德文Glendowie學院興建亞裔校舍,
與「臺灣佛教慈濟語言中心」教室舉辦募款的活動,讓「慈濟」贏得紐西蘭當地與華人的肯定。
舉行啟用典禮時,共有國會議員、董事會代表、校長與華人家長等兩百多位來賓共襄盛舉。
 
其間李碧含師姊因車禍受傷頗為嚴重,但出院後,立即參與募款募心,精神令人讚歎。
她將紐西蘭政府,因車禍所發的補助金紐幣三千元,全數捐出作為紐西蘭慈濟的護法基金,
這也是第一次收到的護法捐款。
 
同一年Somervill 中學急需電腦資訊設備,卻苦無經費。
為了幫助校方實現理想,慈濟人不到一週,即募得一萬五千元紐幣協助添購。
後來當慈濟靜思語中文班因人數快速增加,教室不敷使用時,
Somervill 中學很樂意的將教室借出,供慈濟靜思語中文班使用,就是此時結下的好緣。
 
     
 
一九九八年底,
蔡美珠師姊為接引新發意的菩薩,開辦富有慈濟人文的手語班、讀書會、素食烹飪等課程,
藉以傳遞慈濟精神與慈濟理念,將上人的法髓融入生活,開啟紐西蘭人文志業的腳步。
 
     
 
一九九九年臺灣受九二一地震毀壞後,紐西蘭的慈濟人,眼看家鄉發生如此慘重的天災,
心痛之餘含悲忍淚,以「無緣大慈同體大悲」的心,加入街頭募款的行列,
與全世界的慈濟人一起為圓滿「九二一希望工程」而努力。
 
     
 
歷經奧克蘭、漢彌爾頓等地慈濟志工五年來的深耕,
慈濟人以慈善救濟、捐贈華語教室、老人院關懷、幫助華裔移民、兒童醫院志工、環保淨地等,
以實際行動來回饋紐西蘭社會。
終於因緣俱足,在二○○○年四月一日慈濟紐西蘭分會正式在奧克蘭成立,
宋篤志師兄擔任執行長。從此慈濟的四大志業八大腳印,得以在紐西蘭深耕。
 
當天,近五百位來自台灣、澳洲與當地的嘉賓蒞臨成立大會,成為當地難得的華人大型聚會。
紐西蘭總理賀根於祝賀函中說到:
「我支持慈濟促進和平的使命。透過合作,我們互相了解,更明白華人的想法。
我十分期許紐西蘭政府能與慈濟好好合作,讓紐西蘭人民有更好的生活。」
 
駐紐西蘭台北經濟文化辦事處石瑞琦處長,
特別向嘉賓推薦慈濟網頁,即使身處海外也能「聽」見上人開示。
林鐘代表則表示:「慈濟以實踐方式發揚人道精神,是全中國人的光榮。」
國會議員黃徐毓芳女士更有感而發地說:
「看到慈濟的手語這麼美,整個心都平靜下來,感覺好舒服!」
 
上人的俗家母親王沈月桂專程來為當地慈濟人祝福,
而來訪的台灣、澳洲慈濟委員,此行也與三十多位新加入的志工分享服務經驗,
並出席四月二日漢彌頓慈濟聯絡處的講座和茶會。
感謝台灣慈濟人在為「希望工程」全力以赴之際,仍撥冗來到紐國傳承大愛種子。
現場更有紐西蘭慈濟志工捐出新台幣十八萬元正,
協助醫院購買附有全套急救設備的緊急兒童推車,使得成立大會更加有意義。
 
     
 
二○○一年,
因宋篤志執行長所捐之房屋位於住宅區內,每次舉辦活動或聚會時,會眾車輛川流不息。
為了避免造成鄰居的困擾,只好將活動暫移至美玉師姊家舉辦。
正在為分會尋覓適當地點時,台灣企業家謝光明居士大力義助,
將位於商業區之二樓,以象徵性的紐幣一元為租金,提供給分會使用。
由於位於商業區內,地理位置適中,也有停車位,於是會務開始穩定發展。
 
     
 
二○○二年十月十日,適逢紐西蘭分會二週年慶暨大愛之夜,
香港僑胞陳相雄居士,深受節目及慈濟人的感動。
除捐款護持慈濟志業外,還捐贈一部公務車,從此分會有了可以代步的工具。
 
     
 
二○○三年隨著蓬勃發展的會務,讓位於商業區二樓的分會漸顯擁擠。
於是師兄師姊們開始用心的為分會尋覓永久的會址。
在多方的協助及會勘下,位於奧克蘭南區9 Springs Road的地點頗為適中,
又近高速公路,交通往來方便。
經宋篤志執行長向  上人報告,獲得慈允後,
由本會協助暫貸所需款項,於是紐西蘭分會有了自己的家。
 
     
 
二○○四年十月九日,紐西蘭慈濟分會的五周年慶時,新會所也正式啟用。
這座精神堡壘,將在紐西蘭發揮「啟發善念,匯聚愛心」的良能,祈願慈濟大愛遍灑人間。